Анастасия Гундер — автор книг «Вкус зимы» (Нигма, 2020), «Моя мама сломалась!» (Речь, 2020), «Подарок для Ба» (Нигма, 2020). Печаталась в журналах «Мурзилка», «Детское чтение для сердца и разума», «Чудеса и Приключения (детям)», «Партнёр» (Германия), «Простокваша», «Фонтан», «Электронные пампасы» и др. Финалист Международного конкурса на лучшее произведение для детей «Корнейчуковская премия», полуфиналист X сезона конкурса «Новая книга» (РОСМЭН), победитель Международного литературного «Гайдаровского конкурса», литературного фестиваля-конкурса «Хрустальный родник» и др. лит. конкурсов. Участница семинаров молодых писателей, пишущих для детей, участница Ежегодного семинара молодых писателей Союза Писателей Москвы. Состоит в тайном ордене детских писателей «Мыхухоль».

Автобиография

В одном дремучем лесу жила-была девочка Настя. Хорошо жила: грибы-ягоды собирала да сказки на деревьях выращивала. А потом вдруг Настя выросла и подумала: ну сколько можно среди сосен-ёлок сидеть, пора уже и на мир поглядеть да себя показать. Собрала Настя котомку с сухарями, взяла ноутбук под мышку и пошла в свет — сказки людям рассказывать.

Анастасия Гундер // Танцы со звёздами

 

Про слона, который топал

Больше всего на свете Слон любил бегать. Быстро-быстро. Чтобы ветер в ушах свистел. Только бегал он редко, потому что всякий раз для него это плохо заканчивалось. Вот как сейчас:

— Не топай как слон! — крикнула Мартышка с дерева.

— А я и есть слон, — удивился Слон и побежал дальше.

— Эй, потише, приятель! От твоего топота мне кокосы на голову падают! ― пожаловался Носорог.

— Извините, — сказал Слон и отправился дальше пешком.

— Будете так шуметь, я напишу на Вас жалобу, — крикнул Слону Попугай с пальмы. — У меня концерт завтра, я не могу сосредоточиться.

— Мне очень жаль, ― ответил Слон и поплёлся куда глаза глядят.

— И зачем же так громко топать! — возмутилась Львица. — У меня ребёнок спит!

— Простите, — прошептал Слон и пошёл на цыпочках.

— Землетрясение! — послышалось откуда-то снизу.

Слон остановился и прислушался.

— Срочно покинуть помещение! — скомандовал голос. — С собой берём только самое необходимое.

Прямо под ногами Слона показался крошечный чемодан, вслед за ним — Крот, потом появилась хозяйственная сумка вместе с женой Крота и, наконец, из норы выползли одиннадцать маленьких кротят с игрушками в руках.

— Простите, я такой неуклюжий, — извинился Слон и заплакал.

— Наводнение! Наводнение! — запищали кротята.

— Без паники! — сказал Крот.

Он поставил чемодан на землю. Обошёл слона со всех сторон и снова вернулся к жене и детям:

— Это не наводнение, — успокоил он всех. — Это Слон плачет.

— Извини-и-и-те! — сквозь слёзы произнёс Слон и разревелся ещё громче.

Все кроты выстроились в ряд перед Слоном:

— Слоник плачет, — сказал самый младший кротёнок и, глядя на ревущего Слона, тоже заплакал.

Через минуту все одиннадцать кротят ревели в три ручья.

— Успокойтесь! — уговаривала их мать.

— Мы не можем, — отвечали они.

— Почему?

— Нам Слона жалко!

— Не успокоимся, пока Слоник не успокоится, — ответил младший.

— Ну, хорошо, — сказал Крот. — Мы вместе успокоим Слона. Поможем ему.

— Напрасно беспокоитесь, — проревел сквозь слёзы Слон. — Вы мне всё равно не поможете.

— Поможем, если ты нам объяснишь, почему плачешь, — настаивал на своём Крот.

— Я плачу, потому что слон, — объяснил Слон.

— Нашёл из-за чего расстраиваться. А я крот, но не плачу же.

— Это потому что вас никто не обзывает. А я только и слышу: «Что топаешь как слон!». А как же я могу ходить по-другому, если я и есть слон. Я больше никогда не буду бегать! И ходить тоже не буду! Чтобы никому не мешать.

— Ах, вот в чём дело, ― покачал головой Крот. — Думаю, я смогу тебе помочь.

От удивления Слон даже плакать перестал:

— Вы волшебник? — серьёзно спросил он.

— Нет, я ещё лучше, чем волшебник, ― улыбнулся Крот. — Я сапожник. Приходи ко мне через три дня — будешь парить как бабочка.

И через три дня Слон снова бежал. Быстро-быстро. Только ветер в ушах свистел. В своих новеньких тапочках. Из одуванчиков! И никто из зверей не делал ему замечания, все только удивлялись: «Ну надо же — слон, а парит как бабочка».

 

Крокодил со скверным характером


1.

Жил на свете Крокодил. С виду совсем обычный — зелёный и зубастый, вот только был у этого Крокодила скверный характер. Поэтому он не имел ни друзей, ни приятелей. Сидел Крокодил на берегу реки и рыбку ловил, а если кто-то проходил мимо и здоровался, то он ничего не отвечал, а только громко шикал и кулаком грозил тем, кто рыбу его пугал. Если же кто-то приглашал Крокодила на новоселье или именины, то Крокодил всегда отказывался: «Меня это не касается». А если нужно было деревья для парка посадить или новую детскую площадку для зверят построить, то Крокодил только отрицательно мотал головой, приговаривая: «Это не моё дело». Поэтому никто помощи у него не просил, никто не приглашал к себе в гости, а постепенно и желающих поздороваться совсем не осталось.

Как-то раз Крокодил, как обычно, сидел на берегу реки и ловил рыбу. Мимо проскакала маленькая Кенгуру:

— Здравствуйте, дядя Крокодил! — поздоровалась она.

Крокодил громко шикнул, но Кенгуру не испугалась:

— А-а, ло́вите, — шёпотом сказала она. — Не буду пугать Вашу рыбку.

На прощанье она помахала Крокодилу лапкой и поскакала дальше. Крокодил даже удивился: давно с ним никто не разговаривал.

Через несколько дней Кенгуру снова появилась на берегу, но на этот раз она не кричала, а только кивнула, на цыпочках подошла к реке и села рядом с Крокодилом. Они долго сидели молча, а потом Кенгуру тихо сказала:

— Я тоже люблю смотреть на реку.

— А я люблю сидеть в одиночестве, — недовольно пробурчал Крокодил.

— И я, — улыбнулась Кенгуру. — Можно спокойно посидеть и о чём-нибудь подумать…

— Пожалуй, — согласился Крокодил.

— Ну, мне пора. Рада нашему знакомству! — попрощалась Кенгуру и ускакала.

— Вот же чудна́я, — подумал Крокодил и тоже стал собираться домой.


2.

В субботу Крокодил отправился на рынок за апельсинами: по утрам он всегда пил апельсиновый сок. Он шёл, размахивая пустой сумкой, но вдруг остановился: бревно, которое служило мостиком через пропасть, совсем сгнило и обрушилось вниз.

Крокодил почесал затылок, огляделся вокруг: недалеко лежало поваленное ветром дерево, толстое и крепкое. Крокодил подхватил бревно, перебросил его над обрывом и перешёл на другую сторону.

— Какой же Вы сильный! — вдруг услышал он голос позади себя.

Это была Кенгуру: она тоже перешла по брёвнышку и догнала Крокодила.

— Какой чудный мостик Вы построили! — продолжила она. — Теперь и другие звери смогут по нему ходить.

— Это не моё дело, — буркнул Крокодил.

— Все по нему будут ходить и Вам говорить «спасибо», — тараторила Кенгуру.

— Мне не нужно говорить «спасибо».

— Это правильно, — кивнула Кенгуру. — Скромность украшает человека.

— Но я не человек! — возмутился Крокодил.

— Это не важно, — ответила Кенгуру.

Крокодил больше не спорил, а только прибавил шагу, он сам и не заметил, как уже не шёл, а бежал. Только возле рынка он остановился немного передохнуть и отдышаться. «Кажется, отвязалась», — подумал Крокодил.


3.

Десять сочных солнечных апельсинов прижались друг к другу в сумке. Довольный покупкой Крокодил шёл домой, насвистывая себе под нос. Вдруг он услышал чей-то плач: впереди, на большой кочке, сидел Лягушонок и громко ревел.

Как ни в чём не бывало Крокодил отправился дальше, но вдруг он снова остановился — прямо на него мчалось огромное пыльное облако. Крокодил еле успел отпрыгнуть в сторону. Облако промчалось мимо и повисло возле Лягушонка.

— Почему ты плачешь, малыш? — спросила показавшаяся из пыльного облака Кенгуру.

— Мама ушла на рынок и всё никак не вернётся, — ответил удивлённый Лягушонок.

— Не волнуйся, скоро она придёт, я видела её на рынке с полной корзиной.

— С полной? Это хорошо, — обрадовался Лягушонок. — А то мой животик уже давно хочет кушать.

— Его животик хочет кушать, — с улыбкой сказала Кенгуру Крокодилу, который как раз проходил мимо.

— Меня это не касается, — ответил Крокодил.

Кенгуру слегка толкнула Крокодила в бок и шёпотом сказала:

— Нужно угостить его апельсином.

— Это мои апельсины! — закричал Крокодил и крепко прижал сумку к груди.

— Но он же маленький! — не сдавалась Кенгуру. — И он хочет есть!

— Это не моё дело, — проворчал недовольный Крокодил и уже собрался уходить.

— Как это ― не Ваше дело? — перегородила ему дорогу Кенгуру. — Очень даже Ваше. Вы же его встретили…

— И что?

— И теперь Вы должны ему помочь!

— Я никому ничего не должен!

Лягушонок сидел на кочке, вертел головой в разные стороны, смотрел то на Кенгуру, то на Крокодила и непонимающе хлопал огромными глазами.

Крокодил разозлился:

— Знаешь, что про меня остальные говорят? — спросил он Кенгуру.

— Нет.

— Ты что, с луны свалилась?

— Нет, я из Австралии с папой и мамой приехала, — объяснила Кенгуру.

― Не местная, значит. То-то такая чудна́я. Ну, раз ты не знаешь, то я расскажу. Все говорят, что у меня скверный характер.
— Это неправда! — стала спорить Кенгуру.

— Правда, — спокойно ответил Крокодил.

— А вот и неправда! — возмутилась Кенгуру. — Вы хороший.

— Ты думаешь?

— Я в этом уверена, — твёрдо заявила Кенгуру.

— От солнца или от тебя у меня ужасно разболелась голова. Мне пора возвращаться в реку.

Крокодил хотел было отодвинуть Кенгуру в сторону, чтобы пройти, но та не отступала. Она крепко взяла Крокодила за лапу и снова попросила:

— Всего один апельсин, — сказала Кенгуру и заглянула прямо в глаза Крокодилу. – Пожа-а-а-луйста…

— Ну ладно, — вздохнул Крокодил. — Мне надоело с тобой спорить. Это слишком утомительно. — Крокодил достал из сумки апельсин и отдал его Кенгуру.

— Спасибо, — улыбнулась Кенгуру и протянула апельсин Лягушонку.

— Спасибо, дядя Крокодил! — радостно квакнул Лягушонок.

Крокодил ничего не ответил и отправился дальше. Скоро Кенгуру догнала его и они молча пошли по дороге. Наконец, Кенгуру заговорила:

— Вон там мой дом, — показала она в сторону огромного баобаба.

— Я никогда никого не угощал, — вдруг признался Крокодил.

— И каково это? — спросила Кенгуру.

— Даже не знаю… Я как-то и не понял…

— Наверное, надо ещё попробовать, — улыбнулась Кенгуру.

— Пожалуй, — согласился Крокодил.

Кенгуру поскакала домой, а Крокодил всё стоял и смотрел ей вслед. Вдруг он начал рыться в сумке, словно что-то потерял. Крокодил долго перебирал апельсины и всё недовольно качал головой, а потом он со всех ног бросился догонять Кенгуру и уже почти у самого баобаба неловко протянул ей апельсин.

— Вот, возьми, — сказал запыхавшийся Крокодил. — Этот самый вкусный!

— Большое спасибо, — поблагодарила его Кенгуру.

— Не за что, — ответил смутившийся Крокодил.

 

Слушай ветер и лети


1.

Решили звери устроить конкурс — «Танцы со звёздами». Да не просто со звёздами, а с самыми настоящими созвездиями, которых царь зверей — Лев — специально пригласил с небес на землю.

Танцевать хотели все, и, чтобы не рассориться, звери придумали так: пусть пары себе выберут сами созвездия.

На большой поляне собрались все участники, пришёл даже Бегемот.

— Разве Бегемоты танцуют? — удивился Лев.

— Нет, — признался Бегемот. — Но я очень хочу.

— Может, ты лучше под пальмой посидишь и посмотришь, — предложил Лев.

— Нет, — решительно сказал Бегемот. — Я хочу танцевать со звёздами.

Лев спорить не стал, потому что пора было встречать гостей с небес. Созвездия расположились под пальмами: специально для них Лев велел сделать кресла-качели из лиан — он считал, что звёзды должны парить, а не ходить по земле. Гости беззаботно раскачивались на лианах, пили кокосовое молоко и жаловались на невыносимую жару.

А участники конкурса расположились на поляне. Все звери волновались: у одних тряслись коленки, у других стучали зубы, а у третьих от страха заболели животы. Наконец, Лев кивнул музыкантам, и танцы начались.

Все хотели понравиться звёздам, поэтому старались как могли, но больше всех старался Бегемот. От этого у него получалось ещё хуже. Вначале Бегемот наступил на лапу Львице:

— Р-р-р! Мяу! — завизжала Львица.

— Извините, я не хотел! — Бегемот отодвинулся от Львицы и случайно толкнул Корову.

— Смотри, куда прёшь! — возмутилась упавшая на землю Корова.

— Простите, я Вас не заметил, — извинился Бегемот. Он хотел помочь Корове подняться, но случайно придавил Удава.

Удав ничего не сказал, а только шикнул и покрутил у виска кончиком хвоста.

— Извините. Я такой неуклюжий. Лучше отойду подальше! — сказал Бегемот и пошёл танцевать в самый дальний угол поляны, под пальму.

— Давно бы так! — крикнула вслед Львица.

Музыка заиграла быстрее. Лошадь с Коровой стучали копытами, словно отбивали чечётку, Жирафа качала длинной шеей в такт музыке, а Удав, как пружинка, подпрыгивал на месте. Всем вдруг стало так весело, что даже созвездия забыли про жару и захлопали в ладоши. Один только Бегемот в одиночестве стоял под пальмой.

Когда танцы закончились, созвездия стали выбирать себе пары: Большая Медведица выбрала бурого Медведя, Змея — Удава, Единорог — Лошадь, звёздный Лев — Львицу, Телец — Корову, а Ориону понравилась Жирафа.

— Из нас получится хорошая пара, — заметил Орион.

— Пара? — покраснела Жирафа.

— Да-да, милочка, мне не терпится с тобой потанцевать. А сейчас нам пора возвращаться: здесь невыносимо жарко.

— Стойте, — раздался чей-то голос. — Я ещё не выбрала.

И тут все обратили внимание на Звёздочку. Рядом с остальными созвездиями она была такой маленькой, что звери её не сразу и заметили. Это была Полярная Звезда.

— А-а, это ты? — зевнул звёздный Лев.

— Ну, тогда выбирай, — недовольно сказала Большая Медведица.

— И побыстрей, а то я сейчас копыта отброшу от жары! — пожаловался Телец.

— Я буду танцевать с Бегемотом, — сказала Полярная Звезда.

— С Бегемотом? — переспросили созвездия.

— С Бегемотом? — не поверили звери.

— Со мной? — удивился Бегемот.

— Да, — улыбнулась Звёздочка.

— Ну что ж, — сказали созвездия. — Танцуй с Бегемотом.

— Будет над чем посмеяться, — добавил Орион и взмыл высоко в небо.

А вслед за ним поднялись и остальные созвездия.


2.

На поляне остались только Полярная Звезда с Бегемотом.

— Я Бегемот, — зачем-то представился Бегемот.

— Знаю, — сказала Полярная Звезда.

— Я очень хочу научиться танцевать!

— Знаю, — снова сказала Полярная Звезда. — А я очень хочу увидеть лес.

— А разве тебе не пора возвращаться на небо? — спросил Бегемот.

— Пора, — вздохнула Звезда. — Но здесь на Земле так красиво!

— Хочешь, я покажу тебе наш лес?

— Хочу, — улыбнулась Звёздочка и протянула Бегемоту руку. — Держи крепко. А то я улечу.

Бегемот взял Полярную Звезду за руку, и они пошли в лес. По дороге Звёздочка всему удивлялась:

— Ух ты! Какие яркие!

— Это цветы.

— Здорово! Летающие цветы!

— Это не цветы, а бабочки, — объяснил Бегемот.

— Бабочки! — засветилась Звёздочка и стала ещё легче.

И вот, когда показался лес, Полярная Звезда уже не шла по земле, а только слегка от неё отталкивалась. Она больше ничего не спрашивала, а только смотрела по сторонам.

В лесу царил зеленоватый полумрак. Ветви деревьев так плотно переплетались друг с другом, что свет едва проникал внутрь. Земля была покрыта мхом и папоротником. Со стволов, словно гигантские удавы, свешивались лианы, а на деревьях цвели орхидеи.

Вдруг удивленная Звёздочка остановилась перед огромным деревом. Оно было таким высоким, что казалось, крона упирается в самое небо.

Полярная Звезда погладила кору:

— Шершавое. И живое, — сказала она.

— Ты научишь меня танцевать? — неожиданно для себя спросил Бегемот.

Звёздочка ничего не ответила, а только крепче сжала руку.

— Закрой глаза, — сказала она.

Бегемот закрыл глаза.

— А теперь слушай, — тихо сказала Звезда.

Бегемот стал слушать, но ничего не услышал.

— Я ничего не слышу, — признался он.

— Слушай ветер.

Бегемот снова закрыл глаза и прислушался.

— Шелестит, — радостно сказал Бегемот.

— Шелестит, — улыбнулась Полярная Звезда.

— А теперь открой глаза и посмотри.

Бегемот открыл глаза. Дерево по-прежнему стояло перед ним.

— Я ничего не вижу, — сказал он, — здесь только дерево.

— Смотри дальше.

Бегемот старался, смотрел во все глаза, но ничего не происходило. А потом вдруг он заметил маленький листочек, который оторвался от ветки и медленно опускался на землю.

— Летит! — обрадовался Бегемот.

— Летит.

— Красиво.

— Да, — согласилась Звёздочка. — А теперь давай танцевать.

— Прямо здесь? — удивился Бегемот.

— Да.

— Но я не умею.

— Умеешь. Все умеют танцевать.

— Даже Бегемоты?

— Даже Бегемоты.

— А ты уверена?

— Конечно.

— А как мы будем танцевать без музыки? — забеспокоился Бегемот.

— Чтобы танцевать, музыка не обязательна, — улыбнулась Полярная Звезда. — Просто слушай ветер и лети.

Звезда протянула вторую руку, и Бегемоту вдруг стало не по себе: ноги совсем не слушались, а слегка отрывались от земли.

Бегемот закрыл глаза… И полетел.


3.

Через три дня, когда наступил вечер, звери снова собрались на поляне. Было темно: зрители наступали друг другу на хвосты, извинялись и, наконец, кое-как расположились под пальмами.

Всё вокруг осветилось необыкновенным сиянием: на поляну, прямо с неба, опустились созвездия. Музыканты заиграли, и представление началось.

Телец с Коровой весело бодались рогами, а Единорог с Лошадью так сильно стучали копытами, что рядом с ними поднялось целое пыльное облако. Змея с Удавом, словно струнки, вытянулись и покачивались из стороны в сторону, а потом вдруг сплелись в один клубок, и вот уже звёздный шар быстро покатился по поляне. Зрители зааплодировали.

Львица со звёздным Львом выполняли все движения одновременно, а когда звёздный Лев спрятался за Львицей, и она засветилась, на мгновение даже самой Львице показалось, что она превратилась в созвездие.

Будто юла, кружилась Жирафа в танце с Орионом. А потом Орион подхватил грациозную Жирафу и подбросил её высоко в воздух. Все звери ахнули, а довольный Орион, словно пушинку, поймал свою даму и протянул ей красную розу. Зрители закричали: «Браво!»

Один только Бегемот не танцевал, а стоял как вкопанный.

— Я боюсь, — признался Бегемот.

— Не бойся, — улыбнулась Звёздочка.

— А вдруг у меня не получится?

Полярная Звезда протянула Бегемоту руку и тихо шепнула ему на ухо:

— Слушай ветер и лети.

Удивлённые зрители замерли: в самом углу поляны кружился Бегемот. И казалось, что это вовсе не Бегемот, а воздушный красивый листок летит по поляне.

Алексей Зайцев
Редактор Алексей Зайцев — поэт и сказочник. Родился в 1988 г. в Московской области, в г. Куровское. Живёт в Подмосковье. Пишет с детства. Многократный участник Международных Форумов и семинаров молодых писателей России, стран СНГ и зарубежья. Победитель, а также обладатель приза зрительских симпатий фестиваля Филатов Фест (2017). Публикации: в журналах «Звёздочка наша» (Барнаул), «Простокваша» (Волгоград), «Жирафовый свет» (Ногинск), «Развивалки» (Новосибирск), «Чердобряк» (Пенза), «Костёр» (Санкт-Петербург), «Белый мамонт» и «Электронные пампасы». Участник тайного ордена детских писателей «Мыхухоль».